Is stress bij honden écht zo slecht als men zegt?

Stress. We krijgen al stress van het horen van het woord, stress. Heeft jouw hond stress? Dan ben je een slechte hondenbaas en, als je soms de reacties op sociale media mag geloven, geen hond waard. Maar is stress echt wel zo slecht? Ik denk van niet.

 

Alles is relatief. Ik zeg altijd; alles met té ervoor is niet goed (behalve tequila en tevreden) dus té veel stress is niet goed. Maar té weinig stress net zo goed niet.

 

Net zoals mensen hebben honden stress nodig om in actie te komen. Zonder een gezonde dosis stress zouden wij niet presteren tijdens het geven van een lezing of presentatie en zou een hond slapend een behendigheidsparkoers afleggen. Ook hoort stress bij het leven. Tijdens een wandeling zijn er een hoop prikkels waar een jonge hond mee moet leren omgaan. Als eerst levert dit nog best wat spanning op maar na loop van tijd zal de hond aan deze prikkels gewend raken en wordt het stress niveau dus lager. Er is een bepaalde mate van stress nodig om te wennen aan deze prikkels.

 

Is een stressvrij hondenleven mogelijk?

Natuurlijk is dat mogelijk. Zodra je je hond al een ienieminie beetje van stress laat zien zonder dat dit door een duidelijke bedreiging komt. Kun je je hond uit de situatie helpen en het de volgende keer voorkomen. (Informatie over stress-signalen zijn overal te vinden. Bijvoorbeeld hier, hier of hier. ) Maar op die manier zal de hond nooit wennen aan de prikkels die bij het dagelijks leven horen. En wanneer er dan wel écht iets moet gebeuren, bijvoorbeeld bij de dierenarts. Dan zal je hond een veel hoger stress niveau laten zien dan nodig. Hij is het niet gewend.

 

Honden die bijvoorbeeld zonder de prikkels van een stadsomgeving zijn opgegroeid, zoals boerderij- of kennelhonden, zullen tijdens het begin van hun leven weinig stress hebben gehad, maar zodra zij in een drukke stad komen te wonen zullen zij een flinke piek aan stress laten zien bij prikkels die voor een stadshond heel gewoon kunnen zijn. Ze zijn het niet gewend. Dit geld natuurlijk ook voor wedstrijdhonden in elke vorm van hondensport. Wanneer zij vanaf het begin af aan rustig aan de hectiek van een wedstrijd konden wennen, zal er minder stress zijn tijdens het presteren. Anders dan wanneer ze alleen maar in een gesloten omgeving hebben getraind en dan ineens in het diepen worden gegooid.

 

Is stress dan helemaal niet ongevaarlijk?

Kijk, alles is relatief. Zoals ik al zei, alles met té is niet goed. Té veel stress dus ook niet. Wanneer jouw hond langdurige en chronische stress heeft zul je jezelf echt eens even flink achter de oren moeten krabben hoe je dat kunt gaan oplossen. Ook wanneer het duidelijk is dat jouw hond zich bedreigd voelt of in een situatie komt waarbij de mate van stress zo hoog is dat je hond niet meer weet wat hij moet doen. Dan moet je écht ingrijpen. Zie de bovenstaande informatie over stress-signalen en hoe je dit kunt herkennen. Maar die ene tongel die je hond laat zien en het feit dat je hond niet de camera in wil kijken wanneer je met hem een selfie wil maken zijn echt nog geen levensbedreigende situaties. Tenzij je hond een geschiedenis heeft van het snel vol hebben van het prikkel-potje, of wanneer deze stress langer aanhoud, dan wel. Nogmaals; alles is relatief. Niks is zwart en wit.

 

Is er dan een gulden middenweg?

Ja. Oefenen, oefenen, oefenen. Begin rustig, laat je hond prikkels ervaren op een leuke manier. Dus bijvoorbeeld langs een autoweg (ga er dan niet direct pal naast staan natuurlijk) even lekker spelen of koekjes uitdelen. Hierdoor ervaart je hond wel de prikkel en wellicht ook de stress van de autoweg. Maar doordat je dit relativeert door leuke dingen zal je hond de volgende keer al minder spanning en stress ervaren voor de autoweg. Hetzelfde geld voor fanfares, kermissen, markten, koeien, paarden, mensen, andere honden etc etc. Dit is trouwens niet klaar na 2x oefenen. Je zult het hele hondenleven lang op zoek moeten gaan naar de gulden middenweg. Wel leuke nieuwe dingen ontdekken met je hond, maar er ook voor zorgen dat het niet teveel wordt.

 

Ook interessant: Monique Bladder, hoeveel stress heeft jouw hond.

Dit artikel is geschreven door Remie Brink van Kyno Training. Overname is niet toegestaan zonder toestemming. Delen van deze link via social media wordt op prijs gesteld.

Reactie schrijven

Commentaren: 0